摘 林则徐禁烟与圆明园事件的历史反思

我们现在看到的林则徐与历史上真实的林则徐是有相当差距的,我去年参观了林则徐在福建的纪念馆,出来以后的感觉,可以说就是一句话:林则徐是如此“高大全”,几乎可以称得上是175 年以前的“共产党人”。林则徐实际是怎样一个人呢?我阅读了大量关于第一次鸦片战争的史料以后才发现,其实林则徐在禁烟过程与鸦片战争爆发前夕对事态的整个处理过程,是有很大的历史与文化局限性的。战争的爆发,某种程度上他是负有相当责任的。一开始他把两万箱鸦片烟给烧掉了,这并没有引起战争,英国方面对东印度公司商人早就宣示过,鸦片贩卖是非法的,为此而触犯他国法律的商人,英国政府不负保护的责任,甚至英国财政部考虑把国库的英镑拿出来补偿给受到损失的英国商人。然而,1839 年7 月,即烧烟一个月后,发生了一个“林维喜事件”。林维喜是香港一个当地农民,被酗酒的英国水手打死了,林则徐要求英国商务代表把嫌犯交出来,英国商务代表义律一则查不出谁是真凶,二则只要交出来那个人,此人按中国法律就要处以死刑。然而,对于英国法律来说,此案杀人者也属于过失伤人致死,罪不至死。这样一来,西方的法律文化和中国的传统法律文化之间,就发生了一个剧烈的冲突。在这种情况下,林则徐就是以传统的清官判案的方式,来处理这一事件:他把所有在广州与澳门的英国人,不分男女老幼统统赶到海船上去,再赶到海里去,断绝粮食与供水,且进一步规定必须在十天内把犯人交出来,如再不交出来,林则徐就要烧船。且一下子确实烧死十几个人,其中许多是非英国籍的无辜水手。在这万分紧急时,英国从新加坡赶过来的军舰就开打了。这就是鸦片战争中的穿鼻洋之战,鸦片战争由此开始。当然不是说没有这些事情就一定不会有鸦片战争,然而,“林维喜事件”作为导火线是可以说明许多问题的。

当然,中英战争爆发有着更为深层原因,中英之间在贸易观念上的冲突与分歧,远比“林维喜事件”重要得多,但是从这个事情可以看出,林则徐是以中国传统文化的思维定式来理解外国事务的,他不可能不把英国人看做是蛮夷,他是按照华夏人对蛮夷人的文化态度,来对待整个事件的。他以如此激烈强硬态度甚至可以说过于极端的方式,来对待与案件无关的绝大多数英国商人及其家属,并不担心任何对中国不利的后果,是受一些极端荒唐的观点的支配,那就是,他坚信洋人没有茶叶、大黄,就无以活命,他在给道光皇帝的奏折中提出七大理由,许多几乎可以称得上是痴人说梦般的无知(例如,英国人上岸腿部不会弯曲之类;二十二岁的英国女主与其叔叔争权因而不会派兵之类),虽然他在几十年来被我们的教科书称之为“放眼看世界的第一人”。

摘自 萧功秦:《超越左右激进主义:走出中国转型的困境》,浙江大学出版社,2012年8月, P205

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